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Cal Newport es profesor de informática en la Universidad de Georgetown, y autor de diversas obras que han sido New York Times bestellers. Escribe en medios de comunicación como el New Yorker, el New York Times y WIRED.

En “So good they can’t ignore you” Cal Newport desmonta el mito de que la satisfacción profesional exige tener una vocación. Propone no obsesionarnos con descubrir nuestra vocación, y en su lugar atesorar habilidades escasas y valiosas para ser cada vez mejores en lo que hacemos y obtener un mayor control en nuestro trabajo.

El manido “follow your passion” es un consejo peligroso. Se trata de una creencia muy asumida de que la clave para la felicidad es identificar la verdadera vocación y después perseguirla con todo el valor que se pueda reunir.

Cal Newport argumenta que la sabiduría convencional acerca del éxito profesional (“persigue tus sueños”) tiene defectos serios, y que tópicos simplistas del tipo “sigue tu pasión” y “haz lo que te gusta” han generado la desorientación laboral que afecta a tanta gente.

¿Cómo hace la gente para terminar amando aquello a lo que se dedican? La clave consiste en poner el foco en trabajar bien, en lugar de en tener un buen trabajo.

Regla 1: no sigas tus sueños

La pasión de Steve Jobs

  • Hipótesis de la pasión: la clave para la felicidad en el trabajo es descubrir primero qué es lo que te apasiona, y después encontrar un trabajo que concuerde con esa pasión
  • Si el joven Jobs hubiese seguido su propio consejo y se hubiese dedicado a perseguir el trabajo que amaba habría sido uno de los maestros más conocidos del centro zen de Los Altos. Apple no nació de la pasión

La pasión es infrecuente

  • Obligarse a trabajar bien, forzar a las habilidades a emerger. Ser lo mejor que puedas en aquello que hagas
  • Las carreras profesionales interesantes tienen muchas veces orígenes complejos que contradicen la idea simple de que lo único que hay que hacer es lo que nos apasiona
  • En el núcleo de la hipótesis de la pasión subyace la idea preconcebida de que todos tenemos alguna vocación esperando ser descubierta, lo cual no es cierto
  • Los empleados más felices y apasionados no son los que persiguieron sus sueños hasta que estos les condujeron a un empleo, sino aquellos que habían dedicado suficiente tiempo para conseguir ser muy competentes en lo que hacían
  • Teoría de la Autodeterminación: la motivación surge si se satisfacen tres necesidades psicológicas: autonomía (control de lo que uno hace), competencia (ser bueno en lo que hace), conexión con otras personas
  • Alcanzar la competencia y la autonomía lleva tiempo
  • Los científicos no citan “un trabajo que encaje con una pasión preexistente” como factor de motivación

Trabajar adecuadamente importa más que encontrar el trabajo adecuado

La pasión es peligrosa

  • Perspectiva laboral centrada en la pasión: “esperan del trabajo que sea no un empleo sino una aventura, un lugar para el autodesarrollo y la autoexpresión, algo que les satisfaga al reafirmar sus talentos”
  • La hipótesis de la pasión consigue convencer a la gente de que en algún lugar existe un trabajo “adecuado” mágico esperándoles que estaban llamados a desempeñar
  • La hipótesis de la pasión no sólo es falsa, también es peligrosa. Decirle a alguien que persiga sus sueños es un acto de optimismo inocente, y puede ser la base de una carrera guiada por la confusión y la angustia

Regla 2: hazlo tan bien que no puedan ignorarte

La claridad del artesano

  • “Sé tan bueno, hazlo tan bien, que no puedan ignorarte. La gente acabará acudiendo a ti” (Steve Martin)
  • Estrategia de cuantificar horas / pomodoros
  • Dos formas diferentes de pensar sobre el trabajo: perspectiva del artesano vs. perspectiva de la pasión
  • La perspectiva del artesano se centra en lo que uno puede aportar al mundo vs. la perspectiva de la pasión se centra en lo que el mundo le puede aportar a uno
  • Cuando alguien se centra en lo que le aporta el trabajo, se vuelve hipersensible hacia lo que no le gusta y acaba topándose con la insatisfacción crónica
  • Con la perspectiva de la pasión, las tareas anodinas o las frustraciones propias de la burocracia corporativa pueden acabar resultando casi imposibles de sobrellevar
  • La perspectiva de la pasión es una garantía casi infalible para la insatisfacción crónica y la confusión
  • La perspectiva del artesano es liberadora: obliga a dejar atrás las preocupaciones egoístas sobre si el trabajo que se tiene es el “correcto” e insiste en perseverar en hacerlo bien
  • La perspectiva del artesano es el punto de partida para labrar una carrera apasionante
  • Adoptando la perspectiva del artesano, la pasión llegará después

El poder del capital laboral

  • Para obtener un gran trabajo hay que ofrecer habilidades escasas y valiosas, ser muy competente en alguna área –> capital laboral
  • La perspectiva del artesano favorece la acumulación de capital laboral
  • Para aquellos a los que deslumbra el mito de la verdadera vocación, no hay nada más heroico que abandonar el confort por la pasión
  • No sólo despreció el capital laboral que había adquirido en sus muchos años en la industria del marketing, sino que se trasladó a un terreno sin relación con el anterior, en el que apenas disponía de capital laboral –> riesgo y falta de lógica de comenzar desde cero vs. invertir el capital laboral

Las características de un trabajo genial se compran con capital laboral, no se adquieren al encontrar el empleo que coincide con una pasión innata

Capitalistas del trabajo

  • Las personas que triunfaron en sus trabajos se centraron en mejorar, no en perseguir sus sueños
  • Fueron acumulando capital laboral de forma elaborada y persistente, confiando en que sus valiosas destrezas se convertirían en valiosas oportunidades
  • Enfoque en ser muy competente en algo, y no en la vocación

Convertirse en un artesano

  • La práctica deliberada es la clave de la excelencia –> regla de las 10.000 horas
  • El éxito en la perspectiva del artesano requiere práctica deliberada
  • La práctica deliberada es un proceso principalmente técnico, un esfuerzo de concentración y enfoque
  • La práctica deliberada logrará superar el estancamiento habitual del “nivel aceptable” para entrar en un territorio en el que apenas hay competencia
  • El entrenamiento deliberado es con frecuencia lo contrario del entrenamiento. Si no te sientes incómodo, probablemente estás estancado en un “nivel aceptable”
  • Aceptar la crítica honesta, incluida aquella que destruye lo que pensábamos que era bueno
  • Día tras día te vas ejercitando, estirándote, mes tras mes, hasta que llega el momento en el que te paras y te das cuenta de que has llegado a ser bastante bueno, y la gente empieza a darse cuenta

Regla 3: rechaza un ascenso

El elixir del trabajo soñado

  • Control sobre el propio trabajo –> ambiente de trabajo orientado a resultados (ROWE)
  • Ceder más control a la gente sobre lo que hace y sobre cómo lo hace incrementa la satisfacción, el compromiso y la realización personal

Trampas del control

  • El control ganado sin capital laboral no es sostenible
  • Primero debe generarse ese capital, siendo bueno en algo escaso y valioso, y después invertirlo en las características que contribuyen a hacer de un trabajo algo genial
  • El entusiasmo a secas no es algo escaso y valioso, y por lo tanto no suma demasiado al capital laboral
  • 1ª trampa del control: si se obtiene sin capital laboral, es probable terminar disfrutando de toda la autonomía que se quiera, pero sin ser capaces de pagar la siguiente comida
  • 2ª trampa del control: resistencia del empleador a otorgar más control –> convencerte de que reinviertas tu capital laboral nuevamente dentro de su compañía, obteniendo a cambio más dinero en lugar de más control
  • Ley de la viabilidad económica: Haz aquello por lo que la gente esté dispuesta a pagarte
  • Si estás pensando dar un salto hacia un mayor control, busca pruebas de que la gente está dispuesta a pagarte por ello. Si las encuentras, sigue adelante. Si no, déjalo pasar
  • Emplear el dinero como un “indicador neutro de valor”, una forma de determinar si se dispone o no de suficiente capital laboral para tener éxito

Regla 4: piensa en pequeño, actúa a lo grande

Vida con sentido

  • Misión que aporte sentido y energía
  • Centro que unifique una trayectoria profesional
  • Responde a la pregunta de qué deberíamos hacer con nuestra vida
  • Maximizar el impacto de nuestra presencia en el mundo
  • La misión requiere disponer de capital laboral. No puedes lanzarte a una gran misión sin dominar primero tu ámbito de competencia
  • Una buena misión profesional es parecida a un descubrimiento científico: una innovación que espera ser descubierta en el adyacente posible de tu ámbito. Las mejores ideas para una misión se hallan en el adyacente posible
  • Los grandes descubrimientos exigen primero estar en la vanguardia, lo cual resulta duro. Ocupar la vanguardia de un ámbito concreto conlleva un proceso en el que se acumulan destrezas escasas y valiosas, y por lo tanto incrementa el capital laboral
  • Pequeñas apuestas: pequeños experimentos concretos que ofrecen información también concreta
  • Para que un proyecto consiga transformar una misión en una actividad de éxito, debe ser interesante en dos sentidos: (i) generar interés en la gente; (ii) lanzarse en un entorno en el que ese interés se difunda

Reflexiones finales

  • La satisfacción profesional no exige tener una vocación
  • El mundo está plagado de oportunidades, y esas oportunidades no tienen nada que ver con identificar una predisposición existente
  • Los músicos, atletas y jugadores de ajedrez, entre otros, son conscientes de la práctica deliberada, pero los trabajadores no
  • Si no se realiza un gran esfuerzo por seguir avanzando, la mejoría puede empezar a desvanecerse hacia el “nivel aceptable”
  • En lugar de entender la incomodidad como una sensación que debía evitar, empecé a considerarla como un deportista entiende el dolor muscular: la prueba de que estás haciéndolo bien
  • Trabajo “centrado en la productividad”: prioridad a los resultados. Cuando se adopta este punto de vista, habitualmente se dejan de lado las tareas que obligan a la práctica deliberada
  • Foco en trabajo “centrado en la destreza”: ser cada vez mejor en lo que hacía pasó a ser lo más importante, y para ser mejor hacía falta esforzarse con la práctica deliberada
  • Considerar la potencial autonomía de un trabajo tanto como el salario o la reputación: valor del control
  • Trabajar bien importa más que tener un buen trabajo. No se necesita un trabajo perfecto para encontrar la satisfacción laboral
  • No te obsesiones con descubrir tu verdadera vocación, y atesora en su lugar habilidades escasas y valiosas. Emplea el capital laboral obtenido con esas habilidades en obtener más control sobre lo que haces y sobre cómo lo haces, y en identificar y llevar a cabo una misión que te cambie la vida

Basado en Calvin C. Newport. Grand Central Publishing (2012)